viernes, 22 de noviembre de 2019

Internacional: Así será el Rally Dakar 2020 por tierras sauditas

Fotografía: A.S.O.

Fuente: Dakar

El Instituto del Mundo Árabe en París fue el escenario de la presentación de la 42ª edición del Dakar cuyo pistoletazo de salida tendrá lugar en Jeddah el 5 de enero de 2020, para después dar paso a 12 etapas con meta final en Qiddiyah, cerca de Riad, la capital de Arabia Saudí. 

Este edición que se recorrerá totalmente por el territorio saudí, tiene una distancia total cercana a los 7900 km. Este cambio de continente viene acompañado de modificaciones reglamentarias que pretenden volver a los principios fundadores del rally raid, disciplina que permite que los aficionados se codeen y, en ocasiones, pugnen directamente con los profesionales. Los nuevos roadbooks y las etapas maratón contribuirán a reducir las diferencias.

Referente a los participantes, esta cuadragésima segunda edición contará con 17 vehículos más que la de 2019, dividiéndose los 351 vehículos participantes en 170 motos y quads, 134 autos y SSV, 47 camiones.

Jeddah, la aldea de pescadores fundada en el siglo VII que acabó convirtiéndose en uno de los puertos comerciales más importantes del mundo y en puerta de entrada para los peregrinos que se dirigían a los lugares santos de La Meca o Medina, será el inicio en la jornada del próximo 5 de enero.  La segunda ciudad del país será el punto de partida del Dakar y marcará sobre todo el comienzo inmediato de las dificultades del rally. Pilotos y tripulaciones afrontarán en el primer tercio de la carrera las sutilezas de la navegación al estilo saudí, con decisiones de orientación que se complicarán por el gran número de pistas existentes. Los copilotos llevarán la voz cantante en las inmediaciones del mar Rojo o en los confines de Jordania para las etapas en torno a Neom, y después en dirección a Al Ula. El recorrido, cada vez con más arena, planteará escollos de envergadura en las dunas entre Ha’il y la capital Riad, donde habrá una jornada de descanso. Las hostilidades se reanudarán e intensificarán al adentrarse de lleno en el Lugar Vacío, la inmensa nada desértica del territorio saudí en la que se disputarán las etapas clave de Shubaytah y Haradh. Ahora bien, nada impide que la clasificación siga sin decidirse cuando llegue la etapa final de Qiddiyah, donde la navegación podría jugar una mala pasada incluso a los mejores pilotos.

Fotografía: A.S.O./DPPI/Eric Vargiolu

En estas regiones inexploradas del planeta rally raid, la novedad de la 42ª edición será también la voluntad expresa de reequilibrar las fuerzas en favor de las estructuras menos profesionalizadas. La realización de los nuevos roadbooks, redactados en colores y entregados en varias etapas apenas unos minutos antes de la salida de la especial, priva a los pilotos mejor rodeados de una ayuda decisiva. Del mismo modo, la introducción de una etapa «supermaratón» para pilotos de motos experimentados, donde solo se permitirán 10 minutos de trabajo mecánico volverá a situar el mantenimiento de los vehículos en el corazón mismo de la prueba, al igual que la etapa maratón propiamente dicha, impuesta a todos los vehículos, en la penúltima jornada de carrera. Para que los menos experimentados puedan proseguir con su aprendizaje, se ha acordado conceder un comodín, a partir de ahora en todas las categorías, a los pilotos obligados a abandonar: podrán retomar la carrera registrándose en una clasificación paralela bautizada como «Dakar Experience».

Por último, cabe destacar que las 557 personas que entrarán en carrera, entre pilotos y copilotos, presentan 53 nacionalidades en total; con el trío de cabeza dominado por la delegación francesa (258), seguida de España (77) y Países Bajos (53). La progresión más significativa corresponde a Arabia Saudí, que presenta en casa a 13 pilotos y 5 copilotos, entre ellos el esperadísimo Yazeed Al-Rahji, aspirante al título al volante de un 4x4 Toyota Hilux. Ahora bien, el primer motorista saudí que participa en el Dakar, Michal Alghuneim, también será seguido de cerca por sus compatriotas. Para terminar, 13 mujeres tomarán la salida en el Dakar de 2020, entre ellas una tripulación 100 % femenina compuesta por Camelia Liparoti y Annett Fischer.

Fotografía: A.S.O./Horacio Cabilla